学外语是否要趁早?

作为一个中法混血宝宝的妈妈,也作为一位半路出道的法语老师,孩子咿呀学语的过程一切看在眼里,觉得神奇又美妙。孩子的学习潜力是巨大的。

回想自己学外语的过程,我一直庆幸自己有一对好父母。我说话早,半岁就会咿咿呀呀了,对声音比较敏感,相信我的父母一直对这个细节很上心。

父亲高中英语不错,之后一直没用,慢慢忘却了。但是,父亲让我早早开始接触英语(我9岁开始学英语,在小城市那时算比较早的),尽他所能给我弄来英语磁带,借来复读机。后来家里添了电脑,也没有太限制我上网。还教我正确的学习方法:不要光听老师讲,要每天早起听录音跟读朗读。

早起模仿朗读的习惯我一直保持到高中毕业,并且,在刚开始法语的时候又重新拾起,因此受益满满。我能在二十几岁开始学法语,还能习得一口流利且没有口音的法语,和这个学习习惯密不可分。

人人都说学外语要趁早,越早学越可能达到接近母语的水平。我对此只认可一半。

趁早学外语是挺好的,但能不能真的学好,还得看能不能坚持下去。一旦成功掌握了一门外语,再学第二门外语会轻松很多(因为只需复制学弟一门外语的方法即可)。所以,需要趁早学的其实不是外语,而是学习外语的方法。

方法这个事,公说公有理婆说婆有理,但所有语言老师都不会否认的是:学语言都离不开持续的练习。无论是学习母语,还是学习外语。在学语言的道路上,关键要解决的就是如何“持续”的问题。成人学外语是如此,孩子也是一样。

对于孩子,尤其是住在单一语种国家的孩子,他小小的脑袋会想不明白为啥要学外语。对于他,母语才是刚需,是理解世界融入生活的生存工具,所以孩子从出生起就会拼命地学说话。然后在学校继续学习认字、写字,往后还会学习如何说话说得更好,写字写得更好,如何更好地理解他人的语言,以及让他人更好地理解自己的语言。

仔细观察一下你的四周,实际上,不是所有人的母语水平都一样,有些人对母语的掌控比另一些人要好很多,他们能读懂复杂的文段,能说恰到好处的话,能写条理清晰的文章。

而相反,有些人他们的母语水平仅限于口头粗浅的交流,满足基本生存的需要,有些人甚至是文盲。

那么学外语,我们的目的还是“达到母语水平”吗?“母语水平”又是什么水平?

孩子趁早学外语前,最需要的是趁早学好母语。

所有孩子都是天然拥有强烈好奇心的,让孩子从小看到语言文字的力量,和他多说话,陪他多阅读,他会感受到一切信息的传递都离不开语言,准确理解别人的信息能减少多少烦恼,准确地传达自己的信息能节省多少精力和时间……. 

如果他连赖以生存的母语都不热爱,很难说他能多热爱一门他看不到对他的生活能有什么意义的外语。

而当母语世界再填满不了他的好奇心,他甚至会自发向你要求学外语。一点都不用逼着学。

所以,到底如何让趁早学外语的孩子,能坚持一直跑在前面?

我找到的答案:激发他一直保持好奇心。”Stay hungry, stay foolish.”

对异国文化知识好奇的孩子,一定会对异国语言好奇。只要没有人禁止他压迫他,封锁他去探索的途径,让他不再好奇,那么,他就一定会想办法找到想要的信息,并且主动地掌握它。这是人与生俱来的本能,所有健全的孩子都拥有的强烈求知欲。

如何保护好孩子,让他在成长的过程不丧失这份好奇,是父母可以为孩子做的最好的事。

我也有一个年幼的好奇宝宝,我也在不断地想办法让他发现这个世界的新奇,也在尽我所能让他早早接触不同的事物,其中也包括外语。

一些跟我学法语朋友,现在成了父母,询问了我一些关于幼儿学法语的建议。比如有什么绘本,有什么教材,英语法语是否可以一起学,等等。

我始终认为孩子的潜力是无限的,多少语言一起学都没问题,但是能不能坚持是问题。

孩子需要丰富的好的资源,能激发他们持续感兴趣的资源,能让他们一直好奇下去的资源:读国际学校,定期出国呆一段时间,当然是最好最直接的,只是需要财力和时间的支持。

除此之外我们还能做什么?在国内想办法结交外国友人,尤其是有孩子的外国友人;和孩子一起学习一门外语,让他看到榜样;引导孩子上国外的网站或论坛,甚至结交同龄笔友语伴;引导孩子使用外语学习新的技能…….

这些都是父母可以做的。也许你还有更多好方法,欢迎你留言告诉我 🙂