记性差,怎么学外语?

”老师,我老记不住……“
“学了后面就忘了前面的,怎么办啊?”
“放个假,隔一周没学,都忘光了!”

我总是能看到同学们说这样的话:记忆力似乎是学习语言的第一大障碍。真实情况是这样吗?

学语言到底需要多强的记忆力?

在学习一门新语言时,我们面对的是浩浩瀚瀚的词海:它们的形状,它们的声音,它们使用时的位置等等都是需要记忆的。

学语言似乎就是一个记忆活:谁记得好,谁记得久,谁能记了不忘,谁就学得好。

那些看一遍书就能背下来的人,那些一口气能记下圆周率小数点后100位的人,那些能清清楚楚记得自己做过的每件事的人,那些记忆力超群的人,他们是不是比普通人更有学外语的优势?

然而不一定。记忆力固然重要,记忆力好的人能在应付考试上有很大的优势。但是,好消息是,记忆力是可以训练的。

关键是如何训练呢?

语法也是记忆工具之一

很多时候我们把语法和词汇并列看待,视为语言学习的两大难关。然而实际是,语法并不是学习的目的(你要成为语法学家的话,当然例外),语法是理解词汇和句子的工具

一门语言里那么多那么多的词,那么多那么多丰富多样的表达方法,怎么记?

人们将语言里的词汇按照用法分门别类,这样更方便理解记忆,于是就有了语法。

问题是,给词汇按用法分类,真的不好分啊!分了无数类别,而且类别下还有特例。

一些人能很好地理解语法,而另一些人却无法很好处理外语和母语之间不同的语法现象,对于这部分人,记忆语法类别本身就成了记忆负担。

那么,去除语法来记忆是否可行?

语法既然是记忆工具,那么这个工具就不一定适合所有人。一些人提出,学外语不要学语法,直接记单词,记句子,记篇章。

我相信,这种方式一定适合某些人。

但问题还是,那么多表达方式,如何记住呢?在网上搜一搜提高记忆力,会出来很多五花八门的方法。

而我认为,你首先要做的是,了解自己,多尝试,找到适合自己的记忆方法。

了解自己的学习风格很重要

现在流行把学习风格分为以下几类:视觉型、听觉型、运动型。还有很多细分风格:逻辑推理型、社交型、独立工作型、言语型……

我不认为学习风格是固定的。你可能在学习不同学科时有不同的学习风格。或者,你也可能交叉使用不同的学习风格。

如何了解自己学语言的学习风格?

多尝试。

你试试视觉型风格:在记忆单词或句子时,搜索相关图片,在脑子里想象单词和句子的使用场景画面。利用图形、颜色来归类。手绘思维导图、表格,甚至图画。

你也试试听觉型风格:关上书本,听着录音,大声地跟读朗读要记忆的单词或句子。听各种录音材料,将语言的节奏和语调和音乐联系起来,甚至放点音乐听读外语。听外语歌曲,学着唱。

你也试试运动型风格:将单词或句子和实际的事物和动作联系起来,亲自动手去触摸,亲自动手做一做,找个语伴和你配合玩角色扮演游戏。找机会出国,在真实环境中,亲自体验这种语言的使用。

我在学习外语时非常依赖声音,我喜欢通过听来学,我在学习初期会把能找到的所有语音材料都塞进播放器里,一股脑儿地听、跟读、模仿。一个陌生的单词,如果我不知道它的读音,我就很难记住它。

而我有一个同学,她的记忆方法就是抄,每天晚上都会看她抄单词,作业本用得比谁都快,她不需要读出声来就能记住。

你呢?或许抄写对于你是无用功,我也见过不少傻傻抄单词但总是学不好外语的人。也有疯狂朗读,甚至背诵,却不见得有任何提高的人。

如何训练长期记忆力?

我这里说的长期记忆力指的是能在几年里都不会忘记,甚至终身不忘。

长期记忆的形成需要重复

你不能想着一天记100个单词或者句子,明天不看,后天不看,一个星期后不看,还依然能记得每一个单词或句子。

我很赞同一个理论:要想一个单词或句子真正变成你自己的,在任何你想用的时候都能想得起来,你得在不同的场合下遇到它至少10次。

不同的场合,意味着你不能光抱着词典或者教材傻背,这只算一个场合。你得接触不同的材料,创造不同的相遇场合。可以是在听电台广播时,可以是在看新闻报纸,可以是在读小说、分级读物、儿童读物时,可以是在看电影时,可以是在和人交谈,等等等等。

10次,意味着重复的量。一个场合只算一次重复。当然,这是平均次数,也是理论次数。具体到每一个人肯定是不同的。

善用长期记忆辅助工具之一:记忆卡片

还有一种重复(或者说复习)的技巧就是利用记忆卡片(flashcard)。

手写卡片当然可以。

主流的卡片制作方式是,一面写外语,另一面写母语翻译。

但如果你和我一样,讨厌母语干扰,不喜欢翻译法,可以这样做卡片:正面写句子,但是把关键词空出来,用图片辅助提示。背面写关键词。

以学英语为例,比如我想记住 sandwich 这个词。

卡片正面写:

I ate a _______. (贴或者画一个三明治的图片)

卡片背面写:

sandwich

手写卡片制作起来比较费事。

现在有不少制作记忆卡片的软件,最著名的是 Anki

其他记忆卡片软件:Quizlet, Memrise等,你可以尝试一下。

Anki 最大特点在于间隔重复(spaced repetition)

对于你已经掌握的单词或句子,你可以让它不再出现,或者很久很久以后才出现。而对于你在复习时没有回想起来的单词或句子,它会在几分钟或隔一两天才出现。这样保证了复习次数。

记忆卡不一定适合所有人,我个人用得很少。但你可以试试,看是不是适合你。

结束语

学习是一件很私人的事,别人的方法不一定完全适合你。

学习不要怕尝试,多尝试不同的方法,坚持一段时间,在尝试中了解自己,找到适合自己的记忆方法。

—— 写给我语法班的学生,也写给有相同疑问的你。